International Pluridiciplinary Studies of American Culture IPSAC 1.1: Reassessing Class

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Valenciennes University Press is pleased to announce the inaugural issue of International Pluridiciplinary Studies of American Culture
Volume 1, Number 1: Reassessing Class
Editors: John Chandler, William Dow, Yann Roblou

The purpose of Reassessing Class is to suggest some ways in which we might begin to think about class in the United States more seriously, more deliberately, more historically, more reflectively, and more creatively: to try, in brief, to get a better sense of what class is and was, and of what it means, and of what it meant for American culture. The volume shows how these meanings, in the forms of a hermeneutic, or subtext, or some kind of interpretive indicator, can be applied to such domains as the American healthcare system, evangelical Christianity, the work of William Carlos Williams, Richard Wright, Langston Hughes, and the cinema of James Whale. At one level, this collection attempts to provide some accounts of the different senses of social identity, as they have evolved, competed and changed to produce an historical narrative of class, built around not one (Marxist) identity, but around multiple identities. For class, like race and gender, is always being recast in changing historical circumstances, and needs to be seen as constantly in formation.
At another level, to use a few Marxian terms in a post-Marxian sense, Reassessing Class will test out various definitions of class as a social description in itself—no more and no less than class as an objective social category, which groups individuals together on the basis of their shared economic characteristics and class as a subjective social formation for itself, in which the historical actors, alive and aware of themselves as a class, with a shared identity, collective history, group trajectory and common objectives, become “class conscious.” Definitions of class can be hazardous. What can be said, though, with some certainty, is that class contains subjective and objective elements, is a process defined in relation to other processes, and is historically dependent. As Raymond Williams observes, class not only “relates to the increasing consciousness that social position is made rather than merely inherited,” but it also involves what one possesses or thinks about oneself—what Williams calls “a structure of feeling”: how one perceives the world, how one experiences what one perceives. Clearly, while “ruthlessly economic,” the effects of class permeate the deepest recesses of culture, language, and subjectivity. Thus we should not lose sight of the fact that representations of class dwell within such cultural facts as metrosexuality and the National Woman’s Party and their relation to economic structures, production processes, and other forms of material experience.
Finally, the volume interrogates the recent critical movement away from what theorists term the reflective model of class description. An important part its investigation focuses on the fundamental ways social divisions are inscribed into vocabularies and popular idioms, and into forms of poetry, fiction, cinema, and social discourse. That is, class as written into semantic fields, into the constructive, classificatory, and aesthetic choices that, for example, writers, historians, and filmmakers make.

Les Presses Universitaires de Valenciennes ont le plaisir de vous annoncer la parution du premier numéro de International Pluridiciplinary Studies of American Culture
Volume 1, Numéro 1 : Un nouveau regard sur les classes sociales
Edité par John Chandler, William Dow, Yann Roblou

L’intention d’Un nouveau regard sur les classes sociales est de suggérer quelques pistes qui pourraient permettre de repenser les classes sociales aux Etats-Unis plus sérieusement, plus délibérément, plus historiquement, de manière plus réflexive et plus créative; bref, d’essayer d’offrir une idée plus claire de ce que sont, et ont été, les classes sociales, ce qu’elles représentent, et ont représenté, pour la culture américaine. Le présent volume tente de mettre en évidence comment ces différents sens, sous la forme d’une herméneutique, d’un sous-texte ou d’une forme d’indicateur d’interprétation peuvent être appliqués à des domaines aussi variés que le système de santé américain, le christianisme évangélique, les écrits de William Carlos Williams, Richard Wright, Langston Hughes ou le cinéma de James Whale.
A un premier niveau, cet ensemble d’articles tente de rendre compte des différents sens que l’on donne à une identité sociale, comment ces sens ont évolué, ont été mis en concurrence, ont changé pour produire un récit historique des classes sociales construit non simplement autour d’une identité (marxiste) mais d’une multiplicité d’identités. Car les frontières des classes sociales, comme l’appartenance à une ethnie ou à une catégorie sexuelle, sont toujours fluctuantes au gré des circonstances historiques et doivent être perçues comme étant en perpétuelle formation.
A un autre niveau, et pour utiliser quelques termes marxistes dans un contexte post-marxiste, Un nouveau regard sur les classes sociales se propose de mettre à l’épreuve plusieurs définitions des classes sociales comme description en elle-même de la société–ni plus ni moins que les classes sociales considérées comme catégories sociales objectives, qui regroupent des individus sur la base de caractéristiques économiques communes mais aussi les classes sociales comme formations sociales subjectives pour elles-mêmes, au sein desquelles les acteurs de l’histoire, vivants et conscients d’appartenir à une classe sociale, partagent une identité, une histoire collective, une trajectoire de groupe et des objectifs communs et acquièrent une « conscience de classe. » Définir les classes sociales peut être une entreprise dangereuse. Pourtant, ce que l’on peut dire avec quelque certitude, c’est qu’une classe sociale contient des éléments subjectifs et objectifs, qu’elle est un processus en relation avec d’autres processus et qu’elle dépend d’un contexte historique. Ainsi que l’observe Raymond Williams, l’appartenance à une classe sociale n’est pas seulement « reliée à la conscience croissante que la position sociale est une construction plus qu’un héritage » mais qu’il implique ce que possède un individu ou la façon dont il se perçoit–ce que Williams appelle « une structure du sentiment »: comment l’individu perçoit le monde, comment il fait l’expérience de ce qu’il perçoit. Clairement, tout en étant « impitoyablement économiques, » les effets de l’existence des classes sociales s’immiscent au plus profond de la culture, du langage et de la subjectivité. De sorte qu’il ne nous faut pas perdre de vue le fait que les représentations des classes sociales sont intimement liées à des phénomènes culturels come la métrosexualité, le National Woman’s Party et leurs relations aux structures économiques, aux processus de production ainsi qu’à d’autres formes d’expériences concrètes.
Enfin, le présent recueil permet une réflexion sur l’éloignement de la critique contemporaine de ce que les théoriciens nomment le modèle « réflexif » de la description des classes sociales. Une part importante des recherches qui se trouvent ici se concentrent sur les manières fondamentales dont les divisions sociales sont inscrites dans les vocabulaires, les idiomes populaires tout autant que dans les formes d’expression que sont la poésie, la fiction, le cinéma ou les discours sociaux. En d’autres termes, comment les classes sociales sont inscrites dans les champs sémantiques, dans les choix de construction, de classement et d’esthétique effectués, par exemple, par les écrivains, les historiens ou les cinéastes.

CONTENTS

Introduction: The Continuum of Class
WILLIAM DOW …………………………………………………………… 7

Health Inequality as a Class Issue
EVELINE THEVENARD…………………………………………………. 17

Transformations: Class, Evangelical Christianity, and Social Aid Policy in the Bush
Administration
JOHN CHANDLER………………………………………………………… 35

Improper Women: Gender, Class, and the Suffragists of the National Woman’s
Party
CLAIRE DELAHAYE………………………………………………………65

Dressing Up : Metrosexuality and American Culture
DAVID COAD……………………………………………………………… 83

Strike(s): William Carlos Williams’s Proletarian Attempts
HELENE AJI……………………………………………………………… 83

Class, Work, and New Races: Zora Neale Hurston’s Their Eyes Were Watching God
and Agnes Smedley’s Daughter of Earth
WILLIAM DOW………………………………………………………….. 111

A Comedy of Terrors : Slipping the Yoke of Race, Class and Gender in Some Works
by Richard Wright
MICHEL FEITH………………………………………………………….. 129

Working Class Hero: Langston Hughes and the Writing of Revolutionary Songs
FREDERIC SYLVANISE……………………………………………….. 153

Does the lady vanish? Gender studies and the lure of homosexuality in James Whale’s
Frankenstein
REYNOLD HUMPHRIES………………………………………………… 169

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IPSAC VOL 1 NUMBER 1

188 PAGES.

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… ouvrage(s) au prix unitaire de 22 € franco de port

Règlement par / settlement by :
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Distribution en librairie : Les Belles Lettres.

CfP: Love and Romance in American Culture

Journal of American Culture
Special Issue: Love and Romance in American Culture

Ideas of romantic love suffuse our lives and guide our emotional experiences and behaviors. Romance comes in various forms of romantic entertainment–books, films, music–which affect and form our socially constructed notions of love, gender and courtship. These constructs of love guide public and private behavior, create judgments of values in relationships and control rules of openness or closure in expression. There is a variety of ways that American culture has understood andpracticed love and romance. This special issue of the Journal of American Culture will present a conversation about romantic love andits representations which explores love and romance as a theme in art, life and culture.

We are seeking manuscripts which discuss contemporary and historical representations of love and romance, consider ways of showing love and affection and explore socially constructed notions of love, gender and courtship. We are particularly interested in interdisciplinary approaches and analyses (literary, sociological, psychological,
historical, anthropological, etc) involving any variety of topics (race, gender, class, homosexuality and queer studies, place, region, structure) which consider emotional values, attitudes and behaviors considered appropriate to love and romance.

Submissions are welcome on topics which might include, but are not restricted to, issues and themes such as:
. romantic relationship events, rituals and ceremonies (weddings, holidays, festivals)
. dating and courtship rites (speed dating, personal ads)
. popular music and love songs
. depictions in the media and popular culture (e.g., film, television, literature, comics)
. romantic love in advertising, marketing, consumerism
. internet and cyberspace (blogs, texting, social networking)
. literature and fiction (genre romance, poetry, animé)
. amatory writings, love letters, courtship and self-help manuals
. types of relationships (marriage, gay and lesbian)
. feelings and emotions (intimacy, attachment, eroticism)
. types of love: platonic, philosophical, divine and spiritual romance
. neurobiology of love and biological attraction
. historical practices and traditions of and in romance
. regional and geographic pressures and influences (southern, Caribbean)
. material culture (valentines, foods, fashions)
. folklore and mythologies
. jokes and humor
. romantic love in political discourse (capitalism)
. psychological approaches toward romantic attraction
. emotional and sexual desire
. subcultures: age (seniors, adolescents), multi-ethnic, inter-racial

We suggest manuscript submissions of 4000-6000 words in length, double-spaced, in current MLA style. Send an e-mail attachment, in Microsoft Word or Rich Text Format, to JAC.Romance@gmail.com. Due to virus and security concerns, we do not accept zipped or compressed files.

Manuscript deadline: 30 November 2011
Publication date: March 2013

Address inquiries to:
Maryan Wherry
Sarah S.G. Frantz
Darcy J. Martin
JAC.Romance@gmail.com

Cfp ISCH 2011 annual conference « History – memory – myth: Re-presenting the past »

The next annual ISCH-conference will take place in Oslo, Norway, in August 2011. Please note that the deadline for proposals (sessions and papers) is October 15.

Links to submission form is found at the conference web-site:
International Society for Cultural History annual conference « History – memory – myth: Re-presenting the past »

The conference theme « re-presenting the past » communicates with the international and interdisciplinary field of collective memory, which has grown considerably during the last decades. Studies of commemorations and festivals, monuments, exhibitions and museums, historical films and narratives are now numerous. Terms such as social memory, collective or collected memory, kulturelle Gedächtnis, lieux de mémoire, the presence of the past and the use of history all illustrate the scholarly interest in how the past – or images of it – is constructed, composed, negotiated and built up, but also demolished, dismantled and rejected. This constructional work has been investigated on the individual level, concerning personal memories and private history. Studies in this field have also focused on processes of nation building, the construction of ethnical or other group identities, and heritage care and preservation.
You are invited to propose sessions and invidividual papers for the conference; further thematic characterizations can be found in the CFP, and proposals for papers and sessions should be sent in by October 15th 2010 (webpage for submission of proposals will soon be available). Please note that to give a paper, you will have to be a member of ISCH.

All the best,
Anne Eriksen
Head of conference committee

Call for Papers: Comic Books and American Cultural History

Essays are currently being solicited for Comic Books and American Cultural History, a new anthology that will examine the ways in which comic books can be used to help us understand the history of the United States.  Each essay of this proposed book will focus on a particular comic book, story/story arc, or graphic novel as a tool for analyzing some aspect of its original cultural and historical context.  The essays in this anthology will not focus on the history of comic books per se, but rather on the history of the United States, with comic books being used as primary texts to support specific interpretations of American history.  Because of this emphasis on the connections between comic books and America’s past, Comic Books and American Cultural History will prove to be a useful book for comics scholars, historians, and history teachers who want to integrate more popular culture into their courses.

The field of comics studies has seen a proliferation of book-length works in the last twenty years, but few of those books have examined American cultural history.  For example, Of Comics and Men, by Jean-Paul Gabilliet, includes a very thorough explanation of the production and distribution history of American comic books, but there is less analysis of the actual content of the comic books themselves.  Bradford Wright’s Comic Book Nation does examine some specific stories, but his work is a survey and, as such, cannot go into much depth about any one historical moment.  In Secret Identity Crisis, Matthew Costello’s focus on the Cold War allows him to analyze his sources deeply, but other events and comics that do not fit into his framework are sometimes ignored.  Comic Books and American Cultural History seeks to build off of these important works while also expanding the scope of comics scholarship by bringing together analyses on a wider variety of topics than what is possible in any of these books.  In this way, Comic Books and American Cultural History will be especially useful as a collection of case studies demonstrating the ways in which comic books can be useful primary sources for the study of American cultural history.

The essays in Comic Books and American Cultural History will examine many different comic books and many different topics in American history.  Possible sources can range from the 1930s to the present, and the collection will include essays focusing on mainstream, underground, alternative, and independent comics.  Historical topics might feature discussions of the Great Depression, World War II, the Cold War, the Counterculture of the 1960s, and 9/11, all examined from a cultural history perspective.  Essays about aspects of gender, class, race, ethnicity, and sexual orientation will be especially encouraged.  The more specific the essay, the better it will fit into this collection in that it will allow for greater depth than would be possible with a more broadly defined primary text and a more broadly defined historical connection.

Completed essays will be between 5,000 and 7,000 words long.

Please send 500 word abstracts, complete contact information, and brief biographies of authors (as Word documents) to:

Matthew Pustz
Economics, History, and Political Science Department
Fitchburg State University
Fitchburg, MA 01420
mpustz@fitchburgstate.edu

Abstracts are due December 20, 2010.   Completed essays will be due the beginning of June 2011.

Americana 1971

Mon homonyme (mais point parent) Roger Kempf est plutôt connu comme spécialiste de Diderot. En 1971 pourtant il a publié sur les Etats-Unis un tout petit livre (100 pages 10×20), How Nice to See You. Americana (Seuil), probablement à l’issue d’un séjour outre-Atlantique1.
En quatre brefs chapitres Kempf propose un regard sur la marché de la mort, lit le feu comme fait social, décrit une visite à Skokie, IL (un village de banlieue à Chicago), et enfin développe une théorie de la politesse (d’où le titre du recueil). Point commun de ces quatre vignettes, le matériau lexical relevé au hasard des conversations, de la socialisation.
Trois des chapitres fixent des objets qui fascinent depuis longtemps les Européens (et certains sociologues américains aussi).
Sur la mort on a lu The Loved One, The American Way of Death, et d’autres encore (merci de compléter). Mais en se focalisant sur les mots de la mort, Kempf fait apparaître ce qu’il nomme « les dernières politesses », qui constituent à la fois une manière de lisser les aspérités sociales, de créer de la fluidité dans une nature et une société traversée par la violence, et bien entendu de monétiser cet acte. On devine, bien qu’il ne le dise pas, que pour l’auteur on a là une synthèse de la société nord-américaine: cohérence et survie sociale par un lissage de la discrimination sociale (comme cela pourrait être le cas en Europe) en même temps que moyen individuel de progresser dans une hiérarchie marquée par les différences de capital.
De politesse il est exclusivement question dans « How Nice to See you! » et ce essentiellement à partir d’un face à face entre des textes du XIXe siècle (Tocqueville bien sûr, mais celui du Voyage en Amérique, et d’autres moins connus), et des extraits de journaux, de conversations contemporaines. Si l’auteur jongle avec aise et astuce entre les ancêtres voyageurs et sa propre expérience, l’analyse se fait de plus en plus rare au fil des pages et ce sont plutôt des notes, des images de plus en plus fugaces qui se répondent se télescopent, imitant en cela le livre « expérimental » de Michel Butor, Mobile (1962), où une forme multiple, visuelle autant que scripturaire essaie de dire l’indicible espace américain2.
Le chapitre sur le feu, peut-être le plus original du livre, est, lui, directement inspiré par Butor, qui avait repéré l’importance du feu comme fait social, comme instrument qui par le nettoyage qu’il opère régulièrement accompagne la répétition de la tabula rasa comme principe (imaginaire) structurant de l’histoire américaine. « Que serait ce pays sans le feu? » (p.32). En effet. Mais l’incendie, c’est aussi le pompier (et la pompe). Benjamin Franklin crée le premier corps de pompier américain en même temps qu’il participe à l’élaboration de l’idéologie nationale. Et le texte atteint des sommets lorsqu’il nous narre (citant Oscar Comettant, Trois ans aux Etats-Unis, Paris, 1857 et Voyage pittoresque, Paris, 1866) la joie des pompiers à exhiber leurs pompes:

« Un pompier américain à bout de ressources, n’hésiterait pas à vendre jusqu’à ses vêtements pour décorer sa pompe. Un amant n’est pas plus jaloux des charmes de sa maîtresse qu’un pompier ne l’est en Amérique des attraits de sa pompe » (p.46)

et à éteindre les incendies:

Le nombre des incendies aux Etats-Unis est incalculable, et le bonheur des pompiers à les éteindre est vraiment indicible. »

Là où l’interprétation dérape un peu, c’est quand, dans une note Roger Kempf, établit un parallèle entre cette passion du feu avec le désir des émeutiers Noirs de Los Angeles de se faire photographier mettant le feu à un magasin, ou en insistant sur les attaques de pompiers comme mode « américain » d’accès à l’existence. La métaphore a ses limites dans les sciences sociales.
A quand une histoire (culturelle) du feu, ou des pompiers aux Etats-Unis, un peu sur le modèle de ce que Cathy A. Frierson avait fait pour la Russie impériale ou Stephen J. Pyne pour les feux ruraux aux Etats-Unis?3

  1. L’époque abonde en témoignage de ces intellectuels européens partis quelques mois ou quelques années sur ces campus américains qui constituent alors un vrai far West pour une jeunesse qui, pour défiler en criant « US Go Home », n’en rêve pas moins de ce si nouveau monde. A ce propos, on devrait compléter les travaux sur les intellectuels exilés (Emmanuelle Loyer & alii) par quelque chose sur les voyageurs des années 1960-2000, de Sartre à BHL en passant par Edgar Morin []
  2. …un peu comme tentait de le faire Let Us Now Praise Famous Men. []
  3. Cathy A. Frierson, All Russia is burning!: a cultural history of fire and arson in late Imperial Russia, Seattle : University of Washington Press, 2002.
    Stephen J. Pyne, Fire in America : a cultural history of wildland and rural fire, Seattle : University of Washington Press, 1997.
    On signalera l’existence d’une collection, « Cycles of Fire », à Washington UP, consacrée à cette question. []

La frontière encore et toujours

Je signale un article intéressant paru dans la nouvelle livraison (électronique) de The Atlantic : Closing the Digital Frontier. Le propos principal (le web libre des navigateurs va disparaître au profit d’un web monétisé des smarts-phones) nous importe moins que la reprise systématique, dans toute pensée de la nouveauté impensée aux Etats-Unis, de la matrice de la Frontière. Celle-ci est convoquée non seulement comme paradigme (pourquoi pas?) mais encore (ce qui est plus surprenant) dans ses modalités historiques. L’histoire américaine est ainsi régulièrement relue à l’aune de la chronologie (et de la terminologie) du XIXe siècle qui constitue, autant sinon plus que le XVIIIe, la matrice de la Nation dans son éternité (en tout cas dans l’éternité de sa répétition).

Parutions

Susan Currell, American Culture in the 1920s (Edinburgh: Edinburgh University Press, 2009, £17.99). Pp. xix+252. isbn 978 0 7486 2522 2.

Daniel Geary, Radical Ambition: C. Wright Mills, the Left, and American Social Thought (Berkeley: University of California Press, 2009, £20.95). Pp. 296. isbn 978 520 25836 5.

William Hogeland, Inventing American History (Cambridge, MA: MIT Press, 2009, £9.95). Pp. 216. isbn 978 0 262 01288 1.

Simona Tobia, Advertising America: The United States Information Service in Italy (1945–1956) (Milan: LED, 2008, €33.00). Pp. 323. isbn 978 88 7916 400 9.

Highbrow/Lowbrow. La sortie d’un classique américain en français

La Découverte (qui décidément s’affirme comme un acteur majeur des SHS en France) vient de sortir la traduction française du classique de Lawrence Levine, Highbrow/Lowbrow. The Emergence of Cultural Hierarchy in America (Cambridge, Mass: Harvard University Press, 1988), sous le titre Culture d’en haut, culture d’en bas. Essai sur l’émergence des hiérarchies culturelles en Amérique, traduit de l’anglais par Marianne Woollven et Olivier Vanhée, (La Découverte, 2010).

Il était présenté sur France Culture aujourd’hui dans l’émission Les Lundis de l’histoire de Roger Chartier, par Bernard Lahire et François Weil.

Lawrence Levine (1933-2006) a été un auteur important dans l’élaboration de ma conception de de l’histoire culturelle, car, comme l’a très bien dit F. Weil dans l’émission, c’est un historien de la culture qui est venu de l’histoire des idées sans passer par l’histoire sociale. Moins « sociologue », moins quantitativiste que d’autres il n’en met pas moins en avant de manière très convaincante les mutations intrinsèques à la culture, et interroge les catégories elles-mêmes.

Levine étudie la place de Shakespeare aux Etats-Unis au XIXe siècle. Il note que d’un spectacle reçu par tous, d’un texte présent partout comme l’est la Bible, Shakespeare devient un produit de « haute culture » réservé à certains (un outil de distinction). Il étend ensuite son étude à la musique (musique classique vs musique populaire) et aux musées, pour constater le même déplacement. Ce seront la différenciation des contenus mais aussi des lieux.
On pense ici aussi au livre de John Kasson sur les « bonnes manières », les codes d’étiquette dans l’Amérique du XIXe siècle, Rudeness and Civility. Manners in Nineteenth Century America (New York: Hill & Wang, 1990) [traduit chez Belin, Les Bonnes manières].
Levine est aussi un historien engagé dans son époque et le livre, publié en pleine guerre du canon (great books controversy), est aussi un plaidoyer, à la lumière de l’étude du XIXe siècle, contre la fixité de la culture et de ses lignes et contre ses apologues, tels que Alan Bloom ou William Bennett [épilogue du livre]. Cette revendication de pluralisme me fait penser au dernier livre de Lawrence Lessig, Remix: making art and commerce thrive in the hybrid economy (New York : Penguin Press, 2008) qui définit la culture vivante comme une culture de l’emprunt, de la reprise, du malaxage, bref du « remix », culture devenue impossible à l’ère de l’extrême protection des propriétaires / producteurs aujourd’hui ligué contre la création.

Pour Levine donc, la culture est un processus, un dialogue entre présent et passé. Les « objets culturels » ne comportent donc pas de propriétés intrinsèques qui les qualifient d’avance pour être valorisé par tel ou tel groupe. Les catégories culturelles sont donc construites socialement et surtout historiquement (varient dans le temps). L’approche de Levine, comme tout travail historique, brise les idées romantiques d’universalisme (et donc d’anhistoricité).
Problèmes

    • Comment se porte le choix du groupe social sur tel ou tel objet reste en revanche un point capital que ne traite pas vraiment Levine (où ne l’ai-je pas vu?).
    • Qu’est-ce qui fait qu’une forme/ensemble de formes/style va prendre corps et permettre à une partie de la société de s’identifier/se reconnaître, et au-delà exercer potentiellement une autorité, ou tout simplement son « agency« . A trop valoriser les contextes et les publics on en perd de vue les œuvres elles-mêmes. C’est tout le problème d’une histoire culturelle qui ne soit pas seulement une histoire de la culture.

A suivre…
Jean Kempf

(J’ai eu la joie de le rencontrer grâce à Mark Meigs à OAH: le personnage était exactement comme je le vois dans cet entretien que je recommande)

Dur d’être un américaniste européen

En 1958, David Pinkney, le célèbre historien américain de la France du milieu du XIXème siècle, s’interrogeait dans le premier numéro de French Historical Studies, sur le peu de poids des historiens américains de la France (David H. Pinkney, « The Dilemma of the American Historian of Modern France », French Historical Studies, Vol. 1, No. 1 (1958), pp. 11-25. Accessible sur J-Stor : http://www.jstor.org/stable/285914). Pourquoi des gens intelligents, travailleurs et bien formés dans les séminaires méthodologiques des meilleures universités américaines n’étaient-ils pas capable de produire plus d’œuvres marquantes sur l’histoire de France ? Pourquoi donc si peu d’entre eux arrivaient-ils à se faire un nom parmi les historiens français ?
On l’aura compris, cet article pose en miroir la question qui nous occupe souvent, nous spécialistes des Etats-Unis, et plus généralement tous ceux qui se donnent, pour sujet de travail, des zones géographiques autres que celle où ils résident (les fameuses areastudies. La question est particulièrement douloureuse pour les spécialistes des Etats-Unis car ce pays est en plus doté d’une extraordinaire puissance scientifique, au fond un peu comme l’était la France des années 50 dans le domaine de l’histoire.

Après avoir évoqué des questions de tradition historiographique pour expliquer ce manque de reconnaissance, Pinkney en vient à des considérations plus pratiques et matérielles, qui sonnent étrangement contemporaines à nos oreilles, au-delà des quelques éléments datés et charmants que l’on y trouve aussi.
Ecoutons-le, ou plutôt lisons-le. (Extraits)
Le principal problème / différence qu’il évoque est, bien entendu, l’accès aux archives, essentiellement en terme de temps :

« The American historian, who ordinarily must combine the not always compatible careers of scholar and teacher, simply does not have sufficient time to do the documentary research in French archives that is the first essential to original scholarly production. A major work of scholarship requires long periods of research in archival collections, often scattered about France and the Continent. Few Americans have time or money to meet the requirement. The French reviewer of an American’s book published in the 1930’s commended the author’s use of certain archives but pointed out that he had neglected significant sources in Series K of the Archives nationales, in the Bibliotheque nationale, in Portugal, in a number of Spanish centers, and in several north Italian capitals. « The author, » he concluded, « has not made the tour of Europe that his subject requires. . . »
Indeed, who can make the tour even of France? An unmarried, independently wealthy man might get to France every summer for two or three months of research, but few are in that mobile situation. »

Il y a ensuite le manque de soutien financier :

« A grant-in-aid every three to five years for a summer of research is all most of us can hope for, and a summer of research will at best yield enough material for an article or a chapter. […] A sabbatical leave of a semester or a year is much more helpful; if one is fortunate, he may come home with enough material for three or four chapters, although if he is working in virgin soil he may spend half his time locating sources, and those found may be disappointingly unproductive to the time-pressed American. At this rate of collecting materials the research for a book will require at least two sabbatical leaves and two or three summers. Writing will usually demand another year of uninterrupted work-ordinarily another sabbatical, and filling gaps and checking sources may well require yet another trip to France. From the beginning of a research project to completion of the manuscript the elapsed time will often amount to fourteen or fifteen years, a handicap to sustained enthusiasm for any subject. »

Il y a aussi probablement, selon lui, des facteurs idéologiques, ou organisationnels qui empêchent les déplacements de recherche, et nous ne les connaissons que trop bien :

« Even when the financial obstacle is passed, university and family responsibilities reduce the scholar’s mobility. Most university and college administrators regard teaching as the faculty’s chief responsibility and will grant leave for research only if teaching duties may be taken care of in the teacher’s absence, and that is not always possible. If one is fortunate enough to receive a sabbatical leave or a fellowship permitting one to go abroad, the financial and psychological cost of taking one’s family on the archival tour may be prohibitive, and to go alone for a year is usually a practical impossibility for the father of a growing family.
The French scholar living in France, on the other hand, can spend a lifetime working in archives without the major problems of expense, transportation, time, and family responsibilities that confront the American, who must live and earn his living three to five thousand miles from France. The Frenchman can cover in two or three years what an American might do in two sabbaticals and two or three summers spread over ten or more years. And when he begins to write and inevitably finds gaps in his collected materials or suddenly sees significance in some sources passed over lightly on first examination the Frenchman need only take the subway across Paris or make a short train journey out of town to fill the gap or to review his sources. […]
Our inability to use the archives as they must be used is the primary obstacle to our equalling our French colleagues (or our compatriot historians in American history) in productive scholarship […] These are, however, less obstacles than handicaps, and handicaps can be overcome. Except for a few subjects the obstacle of inaccessibility cannot. Technological change offers no prospect of removing it. Air transportation brings France tantalizingly near, but high costs of travel remain now as effective a barrier as distance was in the past, and in this age of science we can expect no outpouring of travel funds for historical research. Microfilm and other forms of mechanical reproduction may bring some sources to us, and by replacing or postponing note-taking they certainly can save time for the American researching in France, but except perhaps for some few topics in early modem history or intellectual history for which the sources are relatively few they can never supply on this side of the Atlantic the source materials for a major work of original research. The scholar must still go into the scattered archives and find the sources pertinent to his problem. My dismal conclusion is that the American academic scholar, unless he is freed of the usual limitations by independent wealth, has little chance of making a significant original contribution to the existing body of factual knowledge of French history beyond his doctoral dissertation, and few books produced at that immature stage of a scholar’s career will be of major significance.

Alors, face à cette situation, que faire ? Baisser les bras ? Non, et c’est ici que l’article prend un autre tour, qui peut amener à discussion et débat parmi nous :

« Some subjects in intellectual history can, I believe, be written largely from printed sources available in this country or readily obtainable here, and if sources that can be used only in France are essential, they are likely to be concentrated in a few collections and capable of being used in a relatively short period of research. Arthur Wilson’s volumes on Diderot are admirable examples of the significant work that can be accomplished by an American scholar in French intellectual history. […] In France the American’s detachment from political and personal conflicts of the time may be an advantage in obtaining sources; important private papers denied to French scholars have on one occasion at least been opened to an American. […] Intellectual history, too, attracts few historians, and fewer still are competent to write it. We shall have, I fear, for one book like Lord’s Origins of the War of 1870 or Wilson’s Diderot a dozen monographs in other fields based on some but not enough archives. We shall probably applaud most of them among ourselves, but few, if any, will pass the test of French recognition.
Should not, therefore, the second choice in the historian’s dilemma be more seriously considered? Is not the interpretative book or the re-examination of an important subject in French history, based on the published work of French and other researchers, supplemented by some original archival research, the form in which American scholars can make their most important contribution to French history? These are practical undertakings. French monographs and learned journals can be obtained in this country. A trip or two to France, covering a year or a few months more, to examine the original sources on disputed, obscure, or neglected points are possible. Such projects, moreover, enable the American scholar to use fully the one great advantage he has over his French counterparts-detachment and impartiality. He can be detached from the emotions of French political, social, and religious conflicts and from the stereotyped points of view that the official French educational system commonly imposes on its students. He can see French history in a dispassionate way that no Frenchman can. He can have insights that a lifetime of research in the archives would never produce in a Frenchman.
[…]
The principal conclusion I draw is that we, American historians of modem France, should stop deluding ourselves with the belief that we can make contributions of original research to French history comparable to Labrousse’s La Crise de l’économie française à la fin de l’Ancien régime et au début de la Révolution, Godechot’s Les Institutions de la France sous la Revolution et l’Empire, or Girard’s La Politique des travaux publics du Second Empire. Every American scholar should certainly as part of his training attempt to produce a monograph based on thorough research in archival sources, and directors of graduate study should be careful to guide students into topics narrowly enough defined that the researcher can penetrate to the very bottom of his subject and really make a definitive though small addition to the body of historical facts. The objection of French scholars that Americans go into research projects just deeply enough to discourage other researchers but without ever completing them is a valid complaint. Graduate professors should conscientiously avoid for their students topics that cannot possibly be adequately explored in the usual year in France.
After the doctoral dissertation the most profitable direction of scholarly work, particularly for those who eschew diplomatic and intellectual history, is toward the re-examination, based on a combination of monographs and original research, of significantly broad topics in French history. To this task the mature American scholar can bring his detachment, his perspective based on knowledge of many national histories, and his freedom from the limitations of French official history. Here his contribution can be made. Here his reputation as a historian and the reputation of American scholarship in French history can be firmly and proudly established. »

Jean Kempf

PARUTION: Hugo Münsterberg, Psychologie du cinématographe (1916)

Hugo Münsterberg
Psychologie du cinématographe
Traduit de l’anglais et présenté par Bernard Genton

Ce livre est une étude méthodique et novatrice dont on trouve ici la première traduction française intégrale. Il fut publié aux États-Unis au printemps de l’année 1916 sous le titre The Photoplay: A Psychological Study.
Le sujet est bien le cinéma, dont la force, l’originalité et les ressorts sont soigneusement analysés et démontés d’un point de vue à la fois psychologique et esthétique.
Münsterberg n’est pas peu fier de mettre sa science et ses convictions philosophiques et esthétiques au service de l’exploration d’un champ entièrement nouveau. L’assurance de sa démarche est proportionnelle à la solidité de ses certitudes, et l’enjeu est de taille, puisqu’il s’agit d’intégrer le cinéma au monde de l’art et de la culture, et de lui permettre de jouer pleinement son rôle d’éducation intellectuelle, morale et artistique.

Format : 12,5 x 16 cm, 184 pages
Couverture quadrichromie, intérieur noir
Dépôt légal : mars 2010
Prix : 9,50 €
EAN 9782918193043
ISBN 978-2-918193-04-3
Diffusion : r-diffusion — www.r-diffusion.org

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